Workshop Activism

Artwork from Makerspace Nanaimo celebrating Canada Day, 2018-07-01. Nanaimo was my father’s home town, on Vancouver Island, British Columbia, Canada. For more information about it, visit:

Dear everyone,

This is a letter to potential partners regarding a maker’s workshop. It is not an official request, but loose thoughts from an individual. Not everything I do is commercially profitable. I am grateful that I am in a financial situation as a pensioner, where I can prioritize socially beneficial activities. Many – but not all – who read this are probably in a similar situation. But my life is too short, my brain too small and my hands too few to do everything I want.

I have just read Darrell Bricker and John Ibbitson’s book, Empty Planet (2019), which explains one of the greatest challenges mankind faces in the future, a rapid population decline, in the second half of this century. In Norway, fertility is now slightly above 1.6 compared to 2.1 which is necessary to maintain the population. With the exception of Africa, almost the whole world is now below this limit, or will soon reach this limit. The authors believe that it is possible that in the year 2100, the US and China’s population could be about the same, 600 million each, with the US population increasing by immigration. Despite the freeing of child production, fertility in China is only 1.2. China does not want immigration, but are not alone in this. Hungary’s Prime Minister Viktor Orban has provided “slave laws” that impose increased overtime on workers, and has also promised women who give birth to 4 (or more) children, tax exemptions for the rest of their lives, along with some other benefits. He also refuses to accept immigrants, but focuses on domestic production. It will probably not help to bring up the birth rate. Women are too wise to fall for it. Norwegian Prime Minister Erna Solberg’s New Year’s speech did not generate much enthusiasm either.

I am committed to removing useless work, including driving. A lot of construction work consists of old fashioned methods, which are used only because of traditions. Working methods that promote low energy, environmentally friendly products and minimal use of labor must be used. I want more robotics, which can also relieve people from boring work tasks.

It will be impossible to launch every single project I have proposed. However, I would like to share some of the project proposals. To a couple of them, I add links to current material, including YouTubes video of short duration. What I would like to know is which of these YOU would like to work with and in which priority order. Are there other projects you could suggest that you would prioritize? What role do you want in these or other projects.

1. The Norwegian Society for Nature Conservation Inderøy has been granted some money to build an up to 15 square meter geodesic dome to grow vegetables using hydroponics. Part of the thinking is to try it as a method for producing “near” food. The dome could be built with reused impregnated wood, and recycled glass. The facility could be controlled with microprocessors, Arduino or Raspberry Pi.

2. Monitoring of the environment has also been discussed at the local group of Norwegian Society for Nature Conservation. This could involve the construction of drones and underwater robots (ROVs) for monitoring sea and land areas. Equipped with camera and/ or different sensors. See:

3. Smart house. Well the houses are not so intelligent, but this project is about using control technology and similar methods to control the house conditions, including light and heat. As usual, I am concerned about open source software such as Home Assistant, cheap microcontrollers, LED lights, and more. See:

4. Robotics are important to relieve people from work. Self-propelled cars (and tractors) are part of this. At the same time, with an aging population, there is a need for machines that can help people with their chores. I am interested in initiating training in robotics with an emphasis on mechatronics, ie the interdisciplinary engineering field that combines mechanics, electronics, computer technology, regulation technology, and systems engineering design in the development and production of useful new products.

5. As any reader can see, most of the activities here have a male orientation. I regret that, but for my own defense I would also like to have women participate. In addition, I would also like to encourage other activities, especially those that women would like to participate in. Despite this, I feel that women can also benefit from gender-separated education, especially in technical areas that have a male feel – mechanics, electronics , programming. I would like to know female views here, especially. Also think that here women can have more nuanced understanding in areas that concern clothes and food.

6. Other locations. The workshop at the municipal centre (Straumen) has been granted money from the Gjensidige Foundation. If workshop activities are to replace TV viewing as Norway’s national sport, then several workshops must be put into use. These workshops should be located everywhere in the municipality, preferably a stort distance from where you live! It should be possible to find suitable locations.

7. Machines. There will be a need for new types of machines over time. The workshop is intended for training and production with a limited range of materials, with a limited range of machines. Construction of, for example, geodesic domes must take place elsewhere and use other types of machines. These machines could be purchased used then repaired and deployed.

The Service Network

“The Service Network consists of people with complimentary skills looking for ways to serve society. We particularly target gaps and can aid other organizations where their skills are insufficient. Our competence range from social networking and marketing to metalworking and wireless technologies.”

This week, I have devoted much of my time to compiling a list of equipment for a workshop. This is by no means an individual activity, where one can impose one’s beliefs and opinions on others. Rather, it is a time to listen to (and reflect on) the un-articulated needs of a diverse group of people, and to mesh them into a harmonious whole. I am particularly concerned about the needs of children. Far too often they are distracted into playing games and using toys. Yes, these activities are important, but there are times when they should be treated as adults-in-training, as people who can make a significant contribution to the betterment of the world.

Of course, I am also concerned about the needs of the weaker gender, that one that has a shorter life-span, more debilitating disease, more undiagnosed mental health issues and a reduced ability to speak face-to-face. They need a place to work, and an opportunity to speak shoulder-to-shoulder.

That said, the needs of the stronger gender also need to be addressed. In the past, they have often been denied access to workshops and to technical education. Given the opportunity during the second world war, they excelled brilliantly, until the end of the war forced them out of the workshop and into the bedroom, so they could become the mothers of the boomer generation.

Immigrants have a special place in a workshop, for it is by working and contributing to a society, that people start to understand how society functions, in the real world. A workshop offers an opportunity for the lives of the immigrant, as well as the native populations to intertwine, and for both groups to become integrated.

Verksted aktivisme… på norsk

Kjære alle sammen,

Dette er et brev til mulige samarbeidspartnere når det gjelder et maker-verksted. Dette er ikke en offisiell henvisning, men løse tanker som privatperson. Ikke alt jeg driver med er bedriftsøkonomisk lønnsom. Jeg er takknemlig for at jeg er i en økonomisk situasjon som pensjonist, der jeg kan prioritere samfunnsnyttige aktiviteter. Mange – men ikke alle – som leser denne er sannsynligvis i en lignende situasjon. Men mitt liv er for kort, min hjerne for liten og mine hender for få til å gjennomføre alt som jeg har lyst til å gjennomføre.

Jeg har nettopp lest Darrell Bricker og John Ibbitsons bok, Empty Planet (2019), som forklarer en av de største utfordringer menneskeheten står overfor i fremtiden, en rask befolkningsnedgang, i den andre halvdel av dette århundre. I Norge er fertilitet nå litt over 1,6 sammenlignet med 2,1 som er nødvendig til å opprettholde befolkningen. Med unntak av Afrika, er nesten hele verdenen nå under denne grensen, eller vil nå denne grensen snart. Forfatterne mener at det er mulig at i år 2100 kan USAs og Kinas befolkning være ca. det samme, omkring 600 millioner hver, der USAs befolkning økes ved hjelp av innvandring. Til tross for fri slep av barneproduksjon, er fertilitet i Kina kun 1,2. De vil heller ikke ha innvandring, men er ikke alene om dette. Ungarns statsminister Viktor Orban, har sørget for “slave-lover” som påtvinger arbeidstakere økt overtidsinnsats, og har også lovet kvinner som føder 4 (eller flere) barn, skattefritak resten av livet, sammen med en del andre goder. Han også nekter å ta imot innvandrere, men satser på hjemlig produksjon. Det vil trolig ikke nytte til å få opp fødselstallet. Kvinner er for klok til å falle for det. Statsminister Erna Solbergs nyttårstale har heller ikke nøstet begeistring.

Jeg er opptatt av å fjerne unyttig arbeid, herunder kjøring. Mye byggearbeid består av avleggs metoder, som brukes kun på grunn av tradisjoner. Arbeidsmetoder som fremmer lav-energi, miljøvennlig produkter, og minimal bruk av arbeidskraft må benyttes. Jeg er også opptatt av robotikk, som kan også avlaste mennesker fra kjedelige arbeidsoppgaver.

Det er slik at jeg kan ikke bare sette i gang hver eneste prosjekt som jeg kommer bort i. Jeg vil gjerne dele noen av prosjektforslagene. Til et par av dem, legger jeg ved lenker til aktuelle stoff, herunder YouTube video av kort varighet. Det som jeg vil gjerne vite, er hvilke av disse kunne DU tenke deg å jobbe med, og i hvilken prioritert rekkefølge. Er det andre prosjekter du kunne foreslå som du ville prioritere? Hvilken rolle vil du ha i disse eller i andre prosjekter?

1. Naturvernforbundet avdeling Inderøy har fått innvilget litt penger til å bygge en inntil 15 kvadratmeter geodetisk kuppel til å dyrke plantevekster med et hydroponisk anlegg. En del av tankegangen er å prove det som en metode for produksjon av kortreist mat. Kuppelen kunne bygges med gjenbrukt impregnert treverk, og gjenvunnet glass. Anlegget kunne styres med mikroprosessorer, gjerne av type Arduino eller Raspberry Pi.

2. Også på Naturvernforbundet lokalt, har man drøftet overvåking av miljøet. Dette kunne gjerne kreve bygging av luftroboter (droner) og undervannsroboter (ROV = remotely operated vehicles) til overvåking av hav- og landområder. Utstyrt med kamera og/eller ulike sensorer. Se:

3. Smarthus. Vel husene er ikke så intelligente, men det gjelder å bruke reguleringsteknikk og lignende metoder til å styre husets tilstander, herunder lys og varme. Som vanlig er jeg opptatt av åpenkilde programvarer som Home Assistent, billige mikrokontrollere, LED-lys, med mere. Se:

4. Robotikk er viktig til å avlaste mennesker fra arbeid. Selvkjørende biler (og traktorer) er en del av dette. Samtidig, med en aldrende befolkning er det behov for maskiner som kan hjelpe folk med sine gjøremål. Jeg er interessert i å igangsette opplæring innenfor robotikk med vekt på mekatronikk dvs den tverrfaglige disiplin innen ingeniørfag som kombinerer mekanikk, elektronikk, datateknikk, reguleringsteknikk, og systems engineering design i utvikling og produksjon av nyttige nye produkter.

5. Som enhver leser kan skue, så er de fleste aktiviteter overfor preget litt for mye av interesser som er mer vanlig i mannfolk. Det beklager jeg, men til min egen forsvar vil jeg gjerne også ha med kvinner. I tillegg vil jeg gjerne også prioritere aktiviteter som kvinner kunne gjerne glede seg til å delta i. Til tross for dette, så føler jeg at kvinner kan også ha fordeler av kjønnsdelte undervisning, spesielt i tekniske områder som har en mannlig preg – mekanikk, elektronikk, programmering. Jeg vil gjerne få vite kvinnelig synspunkter her, spesielt. Tenker også at her kan kvinner ha mer nyanserte forståelse i områder som gjelder klær og mat.

6. Andre lokaliteter. Verkstedet på Straumen har fått innvilget penger fra Gjensidige Stiftelsen. Om verkstedaktiviteter skal erstatte TV-titting som Norges nasjonalsport, så må flere verksted tas i bruk. Disse verkstedene bør lokaliseres overalt i kommunen, gjerne i gang avstand av der du bor! Det bør være mulig å finne frem til egnete lokaliteter.

7. Maskiner. Det blir behov for nye typer av maskiner etter hvert. Verkstedet er tiltenkt brukt til opplæring og produksjon fra et begrenset utvalg av materialer, med et begrenset utvalg av maskiner. Bygging av, for eksempel, geodetisk kupler må foregå andre steder, og bruke andre typer av maskiner. Disse maskiner må anskaffes gjerne brukt, istandsettes og utplasseres.

Det tjeneste nettverket

“Det tjeneste nettverket består av folk med utfyllende ferdigheter som ser etter måter å tjene samfunnet på. Vi retter oss spesielt mot hull og kan hjelpe andre organisasjoner der deres ferdigheter er utilstrekkelige. Vår kompetanse spenner fra sosiale nettverk og markedsføring til metallbearbeiding og trådløse teknologier.”

I denne uken har jeg viet mye tid til å lage en liste over utstyr til et verksted. Dette er på ingen måte en individuell aktivitet, der man kan pålegge sin tro og meninger om andre. Det er snarere en tid å lytte til (og reflektere over) de uforutsette behovene til en mangfoldig gruppe mennesker, og å samle dem inn i en harmonisk helhet. Jeg er spesielt bekymret for barns behov. Altfor ofte blir de distrahert i å spille spill og bruke leker. Ja, disse aktivitetene er viktige, men det er tider når de skal behandles som voksne-under-opplæring, som folk som kan gi et betydelig bidrag til verdens forbedring.

Selvfølgelig er jeg også opptatt av behovet for det svakere kjønn, den som har en kortere levetid, mer svekkende sykdom, mer udiagnostiserte psykiske problemer og en redusert evne til å snakke ansikt til ansikt. De trenger et sted å jobbe, og en mulighet til å snakke skulder til skulder.

Når det er sagt, må behovet for det sterkere kjønn også tas opp. Tidligere har de ofte blitt nektet tilgang til verksteder og teknisk utdanning. Gitt muligheten under andre verdenskrig, utmerket de seg briljant, til krigens ende tvang dem ut av verkstedet og inn i soverommet, slik at de kunne bli mødrene til boomergenerasjonen.

Innvandrere har en spesiell stilling på et verksted. Når man arbeider og bidrar til et samfunn, så begynner folk å forstå hvordan samfunnet fungerer, i den virkelige verden. Et verksted gir en mulighet for innvandrere, så vel som den innfødte befolkningen til å blande seg, og for begge grupper å bli integrert.